Blinder und gehörloser Hund 200 Tage im Tierheim, bis der Kampfveteran kommt

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Blinder und gehörloser Hund 200 Tage im Tierheim, bis der Kampfveteran kommt

Steve musste mit Einsamkeit und den anhaltenden Auswirkungen mehrerer Kampfeinsätze fertig werden, nachdem er sich aus der Armee zurückgezogen hatte. Der neue beste Freund des Veteranen ist ein blinder und gehörloser Hund, der fast 200 Tage in texanischen Tierheimen verbrachte, bevor er sein Zuhause fand.

THE BONDS OF BROTHERHOOD

Steve wuchs in Wisconsin auf und trat 1985 in die Army National Guard ein. Als Sohn eines Veteranen aus der Zeit des Koreakriegs wusste er schon früh, dass er seinem Land dienen wollte.

“ Ich glaube, das war schon immer meine Berufung. Als ich ein Kind war, habe ich die ganze Zeit Army gespielt. Es war etwas, das ich schon immer machen wollte“, sagt er.

Gardisten üben normalerweise zivile Jobs aus oder besuchen das College, während sie ihre militärische Ausbildung auf Teilzeitbasis fortsetzen. Während dieses Gleichgewicht zwischen militärischem und zivilem Leben ein Vorteil ist, der viele anspricht, fand Steve es unbefriedigend.

„Ich kam einfach nicht so heraus, wie ich es mir vorgestellt hatte. Ich wollte etwas mehr.“

1997 machte Steve das Militär zu seinem Vollzeitjob. Er trat der Armee im aktiven Dienst bei und diente zehn Jahre als Infanterist der schweren Panzerabwehr. Soldaten in dieser militärischen Berufsspezialität (MOS) sind dafür verantwortlich, feindliche Panzer, gepanzerte Fahrzeuge, Stellungen und Waffen anzugreifen und zu zerstören.

Steve genoss seine Arbeit und schätzte die Bindungen, die er mit seinen Waffenbrüdern aufbaute.

„Ich bin mit diesem Job um die ganze Welt gereist, und es gibt nichts Besseres als die Bruderschaft in einem Infanteriekommando“, teilt er mit. „Ihr passt immer aufeinander auf.“

UNSICHTBARE KRIEGSWUNDEN
Der Job eines Infanteristen ist mit großen Risiken verbunden, besonders in Konfliktzeiten. Steve wurde 2003 zur Unterstützung der Operation Iraqi Freedom (OIF) in den Nahen Osten entsandt. Dort erlitt er Verletzungen durch die Explosion eines improvisierten Sprengsatzes (IED).

Bis heute hat der Kampfveteran mit traumatischer Hirnverletzung (TBI) und posttraumatischer Belastungsstörung (PTBS) zu kämpfen. Diese unsichtbaren Kriegswunden können langfristige Auswirkungen auf das Gedächtnis, die Stimmung und die Konzentrationsfähigkeit haben. Andere Symptome können Kopfschmerzen, Seh- und Hörprobleme sein.

Ironischerweise war es eine nicht dienstbezogene Verletzung, die letztendlich die Richtung der Karriere des Soldaten änderte.

Steve war stationiert in Deutschland nach seinem 15-monatigen Einsatz im Irak. Er erkundete gerne das Land auf seinem Mountainbike, wenn er nicht bei der Arbeit war. Bei einem heimtückischen Ausflug stürzte er und wurde von seinem Fahrrad geschleudert, wodurch sein Handgelenk erheblich beschädigt wurde.

Aufgrund der Verletzung war Steve nicht in der Lage, seine Infanteriepflichten angemessen zu erfüllen. Er schloss den Neuklassifizierungsprozess ab und änderte seinen MOS in den Militärgeheimdienst (MI).

Der Soldat zögerte, seinen Infanterietrupp zu verlassen, hatte aber keine Wahl. Zu seiner Überraschung erwies sich der Jobwechsel als erfreulicher, als er ursprünglich erwartet hatte.

„Die Zeit, die ich bei der Infanterie verbracht habe, hat mir wirklich geholfen, in meiner Karriere beim Militärgeheimdienst voranzukommen“, sagt er. „Es half mir zu verstehen, was Bodenkommandanten in Bezug auf Geheimdienste wollten und brauchten.“

WIE DER VATER, WIE DIE SÖHNE
Steve diente auch nach seiner Versetzung in den Geheimdienstbereich weiter in Überseeoperationen. Er würde schließlich zwei weitere Kampfeinsätze absolvieren. Aber es war eine einzigartige friedenserhaltende Mission, an die er sich am liebsten erinnert.

„Ich habe auf der Sinai-Halbinsel mit der Multinational Force and Observers gearbeitet. Wir waren dort, um den Friedensvertrag von 1979 zwischen Ägypten und Israel durchzusetzen“, erinnert er sich. „Wir haben dafür gesorgt, dass es keine Vertragsverletzungen zwischen den beiden Ländern gab.“

Während Steves Geheimdienstkarriere florierte, florierte auch sein Leben an der Heimatfront. Der Soldat heiratete und mit der Zeit beschlossen er und seine Frau, eine Familie zu gründen. Im Jahr 2011 absolvierte das Paar den erforderlichen Papierkram und die Ausbildung, um lizenzierte Pflegeeltern zu werden.

Kurze Zeit später entsandte Steve sechs Monate in den Nahen Osten. Die werdenden Eltern wurden viel schneller als erwartet mit einem Geschwisterpaar zusammengebracht.

„Meine Frau erhielt den Anruf, als ich in Afghanistan war. Sie fing an, sie zu fördern, und ich habe sie erst getroffen, als ich nach Hause kam“, erzählt er.

Damals waren Nathan und Cole zwei bzw. ein Jahr alt. Nathan hat die Coats-Krankheit – eine seltene Netzhauterkrankung – und ist seit seiner Geburt auf dem linken Auge blind.

Außerdem beide biologisch Bei den Brüdern wurde eine Autismus-Spektrum-Störung (ASS) diagnostiziert. Kinder mit ASD sehen nicht anders aus als ihre Altersgenossen, verhalten sich aber oft anders, kommunizieren, interagieren und lernen anders.

Steve lebt mit den anhaltenden – und unsichtbaren – Auswirkungen von TBI und PTBS und bezieht sich auf seine Söhne ' besondere Bedürfnisse.

Das Paar adoptierte die Jungen zwei Jahre später offiziell. Sie ahnten nicht, dass sich bald ein blinder und gehörloser Hund ihrer besonderen Familie anschließen würde.

EIN MANN SEINES WORTES
Steve ging im Januar 2020 nach 13 Jahren in der Nationalgarde und 23 Jahren in den Ruhestand des aktiven Dienstes. Er bereiste die ganze Welt während einer Karriere, die sich über vier Jahrzehnte erstreckte. Er ließ sich schließlich in Zentraltexas nieder, eine Autostunde von seinen Söhnen und seiner jetzigen Ex-Frau entfernt.

Für viele Veteranen ist der Übergang vom Militär zum Zivilleben eine herausfordernde Zeit. Steve vermisste die Kameradschaft, die er mit anderen Soldaten teilte. Und seine Jungs leben zu weit weg, um jeden Tag Zeit mit ihm zu verbringen.

Der Ausbruch der COVID-19-Pandemie verstärkte das Gefühl der Isolation des neuen Rentners noch weiter. Und es machte es schwieriger, einen Job zu finden.

„Als ich zum ersten Mal aus dem Militär kam, hatte ich wirklich Probleme“, erinnert sich Steve. „Ich brauchte jemanden, mit dem ich abhängen und etwas unternehmen kann.“

Der Veteran wandte sich den vielen Möglichkeiten zu, wie ein Haustier dazu beitragen kann, Einsamkeit zu lindern. Steve wuchs mit Tieren auf und adoptierte mehrere Katzen und Hunde, während er verheiratet war. Er war bereit für ein eigenes Haustier.

Noch wichtiger war jedoch, dass Steve einen Pakt einhalten wollte, den er mit Nathan und Cole geschlossen hatte, die jetzt 11 bzw. 10 Jahre alt sind.

„Ich habe den Jungs versprochen, dass ich mir eines Tages einen Hund zulegen würde, einen, den sie bei mir haben könnten, damit auch etwas dabei ist, wenn sie mich besuchen kommen.“

GEDULD IST EINE TUGEND
Steve begann seine Suche nach einem vierbeinigen Freund online und besuchte schließlich ein Tierheim in der Nähe seines Hauses. Obwohl er „den Einen“ an diesem Tag nicht fand, nahm er eine Pets for Patriots-Broschüre mit.

Der ehemalige Geheimdienstanalyst ging online, um sich über unsere Mission und Arbeit zu informieren. Er war beeindruckt von den vielen Vorteilen, die unser Programm sowohl Veteranen als auch Tierheimtieren bietet.

„Es gibt viele Organisationen da draußen, denen man meiner Meinung nach misstrauisch gegenüberstehen muss“, sagt er, „aber ich konnte erkennen, dass das keiner von ihnen war.“

Steve war bereit, sich Zeit zu nehmen, gibt jedoch zu, dass er enttäuscht war, nicht sofort den richtigen Hund gefunden zu haben. Der pensionierte Kampfveteran wusste, dass es besonders wichtig war, einen Hund zu finden, der sich gut mit seinen beiden Söhnen verträgt.

„Es kann eine Weile dauern, den perfekten Hund oder die perfekte Katze zu finden. Man muss sich nur Zeit nehmen, denn es ist nichts, was man überstürzen möchte.“

In der Zwischenzeit hat Steve etwas anderes gefunden, um ihn zu beschäftigen, während seine Suche nach einem pelzigen Gefährten weiterging: einen Job.

RÜCKZAHLUNG IST EIN SEGEN
Steve arbeitet derzeit als Auftragnehmer, der Analysten des Militärgeheimdienstes in der Verwendung von MI-Computersystemen unterrichtet. Es macht ihm Spaß, wieder mit Soldaten zu arbeiten, und der Job bestätigt etwas, was er vor Jahren gelernt hat.

„Ich habe lange gebraucht, um zu erkennen, was meine Leidenschaft ist, aber schließlich fand ich heraus, warum ich beim Militär war, “ er teilt. „Meine Leidenschaft ist es, Soldaten zu helfen – mich um sie zu kümmern, sie auszubilden, sie zu betreuen.“

Steve sieht jetzt, dass die Führung anderer über die Jahre zurückgekommen ist, um ihn auf unerwartete Weise zurückzuzahlen.

„Die größte Belohnung ist, dass ich, obwohl ich jetzt im Ruhestand bin, immer noch Soldaten habe, die mich schlagen und um Rat fragen. Sie checken bei mir ein, um zu sehen, wie es mir geht. Einige haben mich angemacht und mir gesagt, dass ich wirklich hart zu ihnen war, und jetzt wissen sie, dass sie das brauchten, und danken mir dafür.“

Die Rückkehr an die Arbeit half Steve, einen neuen Kampfrhythmus zu finden. Es fügte seinem Tag die dringend benötigte Struktur und soziale Interaktion hinzu und entfachte seine Leidenschaft für die Arbeit mit Soldaten neu.

Aber der Armeeveteran ging am Ende des Tages immer noch als einsamer Mann nach Hause.

„GEEZ, DIESER HUND WÜRDE GENAU ZU UNS PASSEN“
Steve überprüfte regelmäßig die Websites lokaler Tierheime, bis ihn ein bestimmtes Foto und Profil davon abhielt. Er erinnert sich lebhaft an den Tag, weil es zufällig der Veterans Day war.

Ernie wurde auf einer Ranch geboren, taub und fast blind. Der Rancher gab ihn in einem Tierheim ab, weil er befürchtete, dass er einem Welpen mit solchen Herausforderungen keine sichere Umgebung bieten könnte.

„Ich las über seine besonderen Bedürfnisse und dachte: ‚Meine Güte, dieser Hund würde genau passen mit uns.' Meine Kinder haben besondere Bedürfnisse. Ich bin gehörlos und blind und habe besondere Bedürfnisse. Ich wollte ihn unbedingt kennenlernen.“

Zu der Zeit befand sich der einjährige Cattle-Dog-Mix in der Obhut von Texas Humane Heroes, wohin er gebracht worden war, nachdem er Monate in einem anderen texanischen Tierheim verbracht hatte.

Seit 2013 bietet Texas Humane Heroes Veteranen in unserem Programm Adoptionen zum halben Preis über Unterkünfte in Leander und Killeen an.

Steve verbrachte Zeit mit Ernie im Tierheim. Sie gingen spazieren und spielten zusammen. Die Suche war beendet.

Der pensionierte Kampfveteran erfuhr, dass Ernie fast 200 Tage obdachlos verbrachte – den größten Teil seines sehr jungen Lebens – dazwischen Texas Humane Heroes und das vorherige Tierheim, aus dem er verlegt wurde.

„Er war sehr nervös und brauchte einige Zeit, um sich aufzuwärmen“, erinnert er sich. „Aber ich wusste einfach, dass wir gut zusammenpassen.“

BLINDER UND TAUBER HUND IST DER PERFEKTE BATTLE BUDDY
Steve organisierte die Pflege des Welpen mit besonderen Bedürfnissen, während er sich für unser Programm bewarb. Wieder zu Hause angekommen, bestand die erste Aufgabe des Veteranen darin, seinen neuen Gefährten umzubenennen.

„Ich dachte, mit meinem militärischen Hintergrund und meinem Rang wäre es nur angemessen, einen Gefreiten zu haben, jemanden, den ich herumkommandieren könnte “, scherzt er.

Steve und Private wurden im Dezember 2020 offiziell adoptiert. Bis dahin hatte sich Private vollständig an seinen neuen Lebensraum gewöhnt und das Paar fand einen innovativen Weg der Kommunikation.

„Wenn ich seine Aufmerksamkeit erregen muss, schnippe ich mit den Fingern, und das wird normalerweise funktionieren“, sagt Steve. „Oder wenn er in der Nähe von etwas ist, auf das ich tippen kann, reagiert er auf die Vibration.“

Private hat auch eine einfallsreiche Art, Steves Aufmerksamkeit zu erregen.

„Er liebt es, gestreichelt zu werden. Sein Sweet Spot befindet sich direkt unter seinem Kinn, wo seine Schnauze auf seinen Hals trifft. Er liebt es, dort gerieben zu werden“, teilt der Routinier mit. „Wenn ich aufhöre, ihn zu streicheln, befummelt er mich nach mehr. Es ist, als würde er sagen: ‚Wie kannst du es wagen, damit aufzuhören?'“

„ER IST MEIN BUDDY“
Private hat andere charmante Angewohnheiten. Er findet gerne Steves Schuhe und wirft sie in die Luft. Mitten in der Nacht steht er auf, um zu spielen. Er macht sich gut auf Wanderungen und navigiert mühelos durch umgestürzte Bäume und Baumstämme. Und dann ist da noch die Tür.

„Für einen sehbehinderten Hund schaut er wirklich gerne aus der Tür“, sagt Steve.

Private scheint es jedoch zu lieben, zu reiten am liebsten im auto. So sehr, dass Steve auf Privates rechter Seite gehen muss, um zu verhindern, dass er jedes Mal, wenn sie das Haus verlassen, schnurstracks auf das Auto zuläuft.

„Er ist besessen davon, mit mir im Auto zu fahren“, er sagt. „Er will immer ins Auto steigen und mitfahren.“

Steve findet Gefallen an den Macken seines Kampfkumpels und würde ihn kein bisschen verändern. Dass Private blind und taub ist, macht ihn umso perfekter.

„Private ist mein Begleiter“, sagt er. „Er ist mein Kumpel.“

„… WIE EIN ROCKSTAR“
Steve stellte Nathan und Cole Private langsam vor. Der scheue Hund brauchte einige Zeit, um warm zu werden, aber das Trio versteht sich gut.

„Sie wissen genau wie sie, dass er besondere Bedürfnisse hat. Auf diese Weise haben sie eine besondere Bindung“, teilt er mit. „Sie wissen, wo sie ihn streicheln müssen und kommen nicht zu schnell auf ihn zu. Sie verstehen sich sehr gut mit ihm und er versteht sich sehr gut mit ihnen.“

Der Armeeveteran ist kürzlich mit seinen Söhnen und Private zu Texas Humane Heroes zurückgekehrt. Vorher kauften sie Haustierbedarf und Spielzeug ein, um sie dem Tierheim zu spenden. Es war ein lustiger Tag für alle, einschließlich ihres blinden und tauben Hundes.

„Private ist dort wie ein Rockstar. Die Mitarbeiter liebten ihn, als er dort war, und sie waren so aufgeregt, ihn wiederzusehen“, sagt Steve. „Alle machten Fotos von ihm und schickten sie an ihre Freunde, die an diesem Tag nicht arbeiteten. Die Jungs dachten, sie wären in Gesellschaft eines echten Rockstars, wegen der Aufmerksamkeit, die Private bekam.“

Für Steve ist Private mehr als ein Rockstar; Der Welpe mit besonderen Bedürfnissen ist sein Fels. Der einst einsame Veteran genießt jetzt die besondere Kameradschaft, die ein Tierheimhund bieten kann.

„Es ist so eine Freude und ein Trost, mit ihm zusammen zu sein“, sagt der Rentner. „Er hat mir das bisschen Gesellschaft gegeben, das mir gefehlt hat.“

EIN NATÜRLICHER WEG ZUM STRESSWENIGER
Steve widmete so viel von seinem Leben dem Dienst an unserer Nation. Er hat mehrere Kampfeinsätze überstanden und bewältigt die anhaltenden Auswirkungen von TBI und PTSD. Aber seine wichtigste Leistung ist es, ein hingebungsvoller Vater von zwei kleinen Jungen zu sein, die – dank ihm – ein ganz besonderes Hundegeschwister haben.

Es scheint passend, dass Steve einen blinden und tauben Hund adoptiert hat. Es braucht eine Person mit einzigartigem Mitgefühl, Geduld und einem liebevollen Herzen, um ein Haustier mit lebenslangen Herausforderungen auszuwählen. Und Private weiß es.

„Er ist ein kleiner Aufmerksamkeitsträger“, sagt er.

Steve ermutigt andere einsame Veteranen, ein Haustier zu adoptieren. Aber wenn eine Adoption keine Option ist, hat es auch große Vorteile, einfach Zeit in einem Tierheim zu verbringen.

„Gehen Sie in ein Tierheim und besuchen Sie die Hunde oder Katzen. Es ist eine großartige Möglichkeit, Stress und Angst abzubauen, und Sie verlassen es mit einem glücklichen Gefühl“, sagt er und fügt hinzu: „Ich würde niemals einen Hund bekommen, der kein Tierheimhund ist.“

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Ursprünglich gesehen auf petsforpatriots

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